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Ecritures précolombiennes
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  Des espaces de liberté

Dans l'Amérique précolombienne, où coexistent civilisations de l'écrit et civilisations de tradition orale, seule l'Amérique centrale a vu se développer une tradition de l'écrit.

Elle commence vers 2000-1500 avant J.-C. avec les Olmèques dont le calendrier comprend des signes gravés (glyphes) associés aux différents éléments chronologiques (jour, année, cycle…). À partir de 600 avant J.-C., les Zapotèques développent un système où voisinent signes chronologiques et signes non-chronologiques ; il sert à commémorer les conquêtes, à noter le nom des souverains vainqueurs, des villes soumises, et à fixer les dates des événements relatés.

Entre le IIIe et le Xe siècle de notre ère, la brillante civilisation maya manifeste un goût sans précédent pour l'écriture qui recouvre alors stèles, linteaux, panneaux, frises, objets mobiliers... Elle sert à enregistrer le temps et inscrit les événements marquants de la cité.

À partir du XIe siècle, la civilisation nahuatl investit le plateau mexicain et développe jusqu'à l'arrivée des Espagnols (1519-1521) une écriture pictographique dont le livre peint est le support privilégié. Les liens graphiques (lignes, pointillés, chemins, traces de pas) qui structurent les textes aztèques qui nous sont parvenus dans cette écriture réunissent personnages et pictogrammes gravés (glyphes) ; ils indiquent en même temps les ordres de lecture préférentiels d'une écriture dont les éléments se déploient avec une grande liberté.


Codex Telleriano Remensis (détail)
XVIème siècle
Paris, BnF, Manuscrits, Mexicain.

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