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Le créateur universel  Brahma, inventeur de l'écriture ?



Bhagavatapurana
Texte du IXe-Xe siècle environ. Manuscrit daté de 1793.
Écriture nagari.
Paris, BnF, Manuscrits orientaux, sanscrit.

Un mythe, que rapportent plusieurs textes de date incertaine, attribue l'invention de l'écriture au créateur universel Brahma. Une sculpture qui date d'environ 580 de notre ère représente Brahma tenant un manuscrit de feuilles de palmiers dans l'une de ses mains. Mais dans la tradition ancienne de l'Inde, la tradition védique des Brahmanes, la Révélation n'est pas liée à une écriture particulière mais à une langue sacrée, le sanscrit, qui peut se transcrire dans la plupart des écritures de l'Inde. C'est pourquoi la mythologie indienne privilégie plutôt les mythes de naissance de la Parole. La Parole détient l'énergie créatrice, ainsi est-ce par elle que Prajâpati créa l'univers :

"La parole était tout ce qu'il possédait (...). Il pensa : "Je dois émettre cette parole, elle emplira tout l'univers" (...) Elle jaillit, s'élança comme un flot ininterrompu. Disant "a", il retrancha un tiers de la parole, et cela devint la terre (...). Il prononça "ka", et ce faisant il retrancha une deuxième partie qui devint l'espace intermédiaire (...). Il prononça "ho", et lança en l'air la troisième partie de la parole, cela devint le ciel."

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