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  Figurine-clou de fondation du temple de la déesse Ninhursag de Suse
Suse, Iran du Sud-Ouest, règne de Shulgi, première moitié du XXIe siècle av. J.-C.
Cuivre
24,3 x 8 cm
Musée du Louvre, Antiquités orientales, Sb 2885
 
Pour assurer la pérennité de leur nom et de leurs constructions, les souverains enfouissaient dans les fondations des textes commémoratifs inscrits sur des supports précieux, la pierre et le métal, matières rares et chères qu’il fallait importer. Ce dépôt provient de l’une des huit caches placées sous le temple de Ninhursag, sur l’acropole de Suse, par le grand souverain de l’empire d’Ur III, Shulgi. La figurine représente le roi dans sa fonction de bâtisseur, portant sur la tête le couffin rempli de briques. Sa pointe, avec son inscription, montre la fonction de l’objet qui, enfoncé comme un clou dans le sol, avait pour mission de purifier les fondations de l’édifice et de les protéger contre les démons. Ce rite assurait en même temps la stabilité du temple en reliant ses bases, enfoncées dans le monde inférieur, aux constructions qui s’élevaient au-dessus du sol. .