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  Planchette de récitation
Chine, Dunhuang, milieu du IXesiècle
Encre sur bois laqué
25 cm x 10,5 cm
BnF, Manuscrits orientaux, Pelliot chinois 4520
 
Le début du Sûtra du Cœur de la Gnose, dans la traduction du moine Facheng — né au début du ix siècle à Dunhuang, où il mourut vers 865 —, est calligraphié en gros caractères, en colonnes. La lecture s’effectue de gauche à droite, contrairement à l’usage chinois, mais selon celui des Tibétains, qui ont occupé la région de la fin du viii siècle au milieu du ix siècle. Le bois, très léger, a été enduit de laque jaune avant de recevoir l’inscription (mais des lacunes laissent entrevoir des inscriptions antérieures) ; le manche permettait de tenir bien en main pendant les offices la planchette, qui était ensuite rangée suspendue par le lacet de cuir.