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Amazonie

Le Livre des merveilles du monde ou Les Secrets de l'Histoire naturelle. Cognac, Robinet Testard, vers 1480-1485. Manuscrit sur parchemin (95 ff., 30,5 x 21 cm).
BNF, Manuscrits (Fr. 22971 f 2)

L'Amazonie est située sur les mappemondes à proximité du Tanaïs à l'extrémité septentrionale du monde habité. On l'appelle aussi région de Féminie "pour ce qu'il n'y habite que femmes. Et n'y souffrent point les hommes vivre ni habiter entre elles, sinon en certain temps auquel ilz ont compagnie charnelle des femmes pour avoir lignié tant seulement." Et parmi les enfants ainsi conçus seules les filles sont élevées, les garçons quant à eux sont chassés ou tués.
L'image dépasse la courte légende. On y aperçoit les deux reines Marsépie et Lampette, l'une chargée de gouverner, l'autre de mener l'armée. Quant à la troupe qui s'avance elle ressemble fort à celle d'Alexandre qui aprés avoir entretenu avec elles un échange épistolaire, décida de les soumettre, selon Barthélemy l'Anglais, non par l'épée "mais par amour".