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Charlemagne recevant des cadeaux des Sarrasins

Grandes Chroniques de France. Paris, XIVe siècle.
BNF, Manuscrits (Fr. 2813 fol. 121)

Charlemagne, qui régnait autour de 800, n'a pas connu le jeu d'échecs, introduit en Occident par les Arabes deux siècles plus tard. Mais des relations étaient établies entre l'Orient et l'Occident par le biais d'ambassadeurs. Le calife de Bagdad, Haroun al-Rachid, a notamment fait présent d'un éléphant à l'empereur.