l'aventure des écritures

le papier

support universel

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Selon la tradition chinoise, le papier fut inventé en Chine par Cai Lun en 105, mais d'après les données archéologiques il existait déjà deux siècles auparavant. Cai Lun en aurait amélioré la fabrication et développé la production. Au cours du IIIe siècle, l'usage s'en généralise dans toutes
les provinces sous domination chinoise, où il remplace la soie, le bambou et les lattes de bois, utilisés depuis la haute Antiquité. Mais le secret de fabrication ne sortira de l'Empire qu'en 751, divulgué par des papetiers chinois prisonniers du gouverneur musulman de Samarkand.
Vieux linge du corps des hommes se substituant à la page de parchemin, c'est-à-dire aux peaux des anciennes bêtes sacrificielles écorchées. Pascal Quignard, "Liber", Petits traités, 1990