l'aventure des écritures

Le papyrus

Symbole de l'Égypte antique

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Après l'invention de l'alphabet au milieu du IIe millénaire, son exportation s'accroît au Proche-Orient, puis s'étend au cours du Ier millénaire avant J.-C., au rythme de la propagation du nouveau système d'écriture. La production devient une véritable industrie
à l'époque gréco-romaine et une source de revenus importants pour les Ptolémées qui en font un monopole royal (IIIe siècle av. J.-C.). Quelques pays méditerranéens tentent d'acclimater la plante, ainsi la trouve-t-on encore aujourd'hui à l'état sauvage en Sicile.