l'aventure des écritures

le chinois

 

la prolifération des caractères

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XU Shen, le fondateur de la philologie chinoise, au Ier siècle de notre ère, a inauguré un système de classement graphique des caractères : il a retenu, ou ajouté, pour chaque caractère un élément significatif appelé "clef" ou "radical". Ces éléments, au nombre de 540,
réduit aujourd'hui à 214, permettent de regrouper tous les caractères sous de grands ensembles qui structurent les dictionnaires.