L'arbre à alphabet
Ein Heysamelere und Predig
Opuscule de Geiler von Kaysersberg
Gravure, Ulm, J. Zainer, 1490 (1re édition 1489).
BnF, Imprimés, C46159
© Bibliothèque nationale de France
L’image illustre le tout début d’un petit manuel scolaire destiné à l’instruction de jeunes moniales du couvent des Pénitentes de Fribourg à l’extrême fin du Moyen Âge.
La métaphore du savoir adopte volontiers, à cette époque, la forme d’un arbre, à l’instar de l’arbre de la connaissance du jardin du paradis terrestre.
Le premier savoir intellectuel à acquérir étant l’alphabet, l’image de l’arbre à alphabet est-elle naturellement venue à l’idée des pédagogues médiévaux, surtout quand ils sont aussi prédicateurs, comme c'est le cas de Geiler von Kaysersberg : car prêcher, c’est planter un arbre, disent ses confrères…
 
 

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