Bulle-enveloppe scellée et calculi
Suse (Iran), vers 3300 av. J.-C..
Argile, diam. 6 cm
Musée du Louvre, Sb 1940
© photo RMN / Franck Raux
À Uruk ou à Suse, lorsque l'on passait un contrat, les comptables enfermaient, dans une enveloppe scellée qui ne devait être brisée qu'en cas de contestation, des jetons correspondant en forme et en dimensions aux marchandises et aux quantités faisant l'objet de l'accord.
Puis on imprima, à la surface de la bulle, des encoches identiques aux calculi enfermés à l'intérieur, pour éviter de la briser. Les calculi devenant ainsi inutiles, la bulle s'aplatit pour devenir une tablette. Cette bulle contenait six calculi : trois jetons lenticulaires et trois petits cônes, qui sont reportés sur sa surface. L'empreinte du sceau figure deux files de félins de part et d'autre d'objets et de figurations géométriques.
 
 

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