Statuette d'Imhotep
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, coll. Legrain 389
© Bibliothèque nationale de France
Imhotep vécut vers 2700 av. J.-C. et passe pour avoir construit à Saqqara la première des pyramides d'Égypte. Les scribes en avaient fait leur patron ; ils avaient l'habitude, avant de se mettre à l'ouvrage, de répandre en son honneur quelques gouttes d'eau puisées à leur godet. Ce n'est qu'à la Basse Époque qu'il fut intronisé au rang des dieux. Pour les Grecs, il s'identifia à Asclépios, le dieu des médecins, et il fut alors imploré dans son sanctuaire de Saqqara par des foules de malades.
 
 

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