Cadmos apportant l'alphabet aux Grecs
Tyr (Phénicie), sous Philippe Ier l'Arabe, 244-249 apr. J.-C..
20,86 g, 30 mm
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, fds gén. 2281, coll. Pellerin
© Bibliothèque nationale de France
Dès le IXe ou le VIIIe siècle, les Grecs ont emprunté aux Phéniciens l'écriture alphabétique. Cette origine a été illustrée par la légende de Cadmos, fils du roi de Tyr, qui serait parti à la recherche de sa sœur Europe, enlevée par le séducteur impénitent qu'était Zeus, déguisé en taureau. Arrivé en Grèce, Cadmos aurait fondé la ville de Thèbes en Béotie et transmis aux Grecs les « lettres phéniciennes ». La scène est représentée sur cette monnaie de Tyr du IIIe siècle apr. J.-C. : Cadmos, de la main droite, tend un rouleau (volumen) de parchemin ou de papyrus à trois Grecs.
 
 

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