Bhagavatapurana
Écriture nagari
Texte du IXe-Xe siècle environ.
BnF, Manuscrits, sanscrit 479
© Bibliothèque nationale de France
La deuxième image de ce manuscrit représente Brahma, dieu à quatre visages - trait constant dans l'iconographie indienne -, tenant des feuilles manuscrites dans ses mains.
Les mythes indiens décrivent Brahma comme le créateur de l'univers, devenu tel par inceste avec sa fille, la Parole (Vac ou Sarasvati). Certaines légendes font aussi de lui l'inventeur de l'écriture.
Selon plusieurs traditions des kayastha, les copistes professionnels, Citragupta, le premier scribe, serait à l'origine de leurs diverses communautés. Brahma créa les quatre classes de la société hindoue (les brahmanes, les ksatriya, les vaikya et les kudra), puis il convoqua Citragupta, encrier dans la main, afin qu'il enregistre les activités de tous les hommes. Au service de Yama, le dieu de la mort, Citragupta tient le compte des bonnes et des mauvaises actions des êtres humains.
 
 

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