Hokusetsu bidan jidai kagami
(Histoire édifiante des Neiges du Nord
au miroir du Temps)
Édition xylographique de 1861, illustrée par Kunisada II.
BnF, Manuscrits, Smith-Lesouëf japonais 199, livret 1, série 23, f° 4v°-5r°
© Bibliothèque nationale de France
Les " livrets en série " (gôkan), genre de romans à épisodes illustrés, connurent un grand succès dans la première moitié du XIXe siècle. Ce petit livret fait partie de la 23e série d'un gôkan tardif paru de 1855 à 1883 en quarante-huit séries.

Dans toutes les pages du gôkan, texte et image s'interpénètrent étroitement, l'image rythmant le texte et lui succédant comme un plan fixe cinématographique.
Ici, le texte en écriture d'une extrême finesse se loge dans les creux de l'image et s'enchaîne, en un désordre apparent, dans tous les sens possibles. Pour faciliter la lecture, chaque séquence de texte s'achève sur un signe distinctif repris pour indiquer le début de la séquence suivante.
Texte et image y sont cependant décalés : le texte correspondant à l'illustration ici présentée figure sur la double page suivante. Des gardes ennemis parviennent à capturer sous une échelle Masaka Tanshirô, un des principaux personnages du roman, alors que souffrant et fiévreux il s'est endormi.

 
 

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