Mirouer de la redempcion de lumain lygnage
de Julien Macho
Lyon, Martin Huss, 1478.
BnF, Réserve des livres rares, Rés. A 1241, f° aiii
© Bibliothèque nationale de France
Adapté d'une œuvre latine du début du XIVe siècle, le Miroir de la rédemption est le premier livre illustré français. Cet ouvrage propose une lecture des Écritures fondée sur l'idée que chaque scène du Nouveau Testament est annoncée par des faits dans l'Ancien. Les illustrations doivent frapper l'imagination et nourrir les prières des chrétiens. Elles s'adressent également à un public d'illettrés, en appui visuel d'une prédication.

On peut admirer le mariage du texte et de l'image : la technique de la gravure sur bois en relief, comme la typographie, permet d'assembler sous la même presse les bois gravés et les caractères, ce qui donne une grande souplesse à la mise en page. La gravure sur bois, aux traits assez grossiers mais très expressifs, illustre avec force un texte comme celui-ci, synthèse des croyances religieuses du XVe siècle.

 
 

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