Livre nain
The Lord's Prayer
[Munich, Waldmann & Pfitzner, 1967].
Livre nain, papier, 0,5 x 0,5 cm
BnF, Réserve des livres rares, Rés. Nains 478
© Bibliothèque nationale de France
Les éditeurs, dès le XIXe siècle, n'ont eu de cesse de rivaliser entre eux pour fabriquer le plus petit livre du monde. Livre par définition illisible, disproportionné pour la main qui le prend, mais où la notion d'exploit l'emporte sur le reste.

Ainsi ce Notre-Père, publié en sept langues (néerlandais, anglais, français, allemand, espagnol, suédois et américain). Il fut vendu par le Gutenberg Museum, à Mayence, pour dix marks, afin d'aider à la reconstruction de ce musée mondial de l'imprimerie.
Dans un prospectus distribué par l'établissement, il est décrit comme le plus petit livre au monde. Sans l'être véritablement, il fait partie des infiniment petits. Ses treize pages n'ont pas fait l'objet d'une réduction photographique mais ont été gravées par un fondeur des Pays-Bas.

Tous les exemplaires - on n'en connaît pas le tirage - ont été reliés à la main dans un cuir noir à décor doré représentant une croix, et enfermés dans une boîte en plexiglas transparent comprenant un couvercle pivotant muni d'une loupe.

 
 

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