Charte de Ravenne
Ravenne, VIe siècle (entre 552 et 575).
Papyrus, 195 x 100 cm environ
BnF, Manuscrits, latin 8842 (7)
© Bibliothèque nationale de France
Écrit par Flavius Aurelianus et Flavius Severus, tous deux magistrats de Ravenne en Italie, cet acte contient des testaments en faveur de l'église de cette ville. Autrefois haut de près de deux mètres et large de plus d'un mètre, le rouleau de papyrus est aujourd'hui divisé en sept fragments.
À une époque où le parchemin se généralise pour la copie des textes littéraires, l'utilisation du papyrus se maintient dans certaines chancelleries : la chancellerie pontificale, quant à elle, ne l'abandonne qu'au XIe siècle.
Contrairement aux manuscrits antiques, disposés en colonnes dont les lignes sont parallèles au grand côté de la feuille de papyrus, ce document est copié sur une seule colonne dont les lignes sont parallèles au petit côté, afin d'éviter des interruptions incompatibles avec sa valeur juridique. Les actes postérieurs transcrits sur des rouleaux de parchemin se présentent de la même manière.
 
 

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