Fragment de lettre en écorce de bouleau
Novgorod (Russie du Nord-Ouest), vers 1370-1385.
Écorce de bouleau (béresta), 2,2 x 26,5 cm
BnF, Manuscrits, slave 141
© Bibliothèque nationale de France
Comme les centaines de documents sur écorce de bouleau découverts à Novgorod lors des fouilles archéologiques des années 1950-1960, ce fragment de lettre a été gravé au stylet sur une écorce nue assez grossièrement préparée.

Le texte en vieux russe, écrit en caractères cyrilliques, traite de questions domestiques, une série d'ordres donnés à propos de grain, de chevaux et de récolte ; il ne constitue d'ailleurs que la deuxième partie d'une lettre dont la première moitié est conservée à Stockholm.

L'usage très répandu de l'écorce de bouleau dans le pays de Novgorod et le grand nombre des documents liés au monde rural s'expliquent sans doute par l'organisation socio-économique de la région, les grands propriétaires fonciers, installés en ville, ayant choisi d'utiliser ce support bon marché pour communiquer avec leurs intendants et paysans dispersés dans d'immenses domaines.

 
 

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