Bible latine
Paris, vers 1240-1255.
Parchemin (vélin), 13,9 x 9,8 cm
BnF, Manuscrits, latin 16265
© Bibliothèque nationale de France
Cette bible de poche, écrite en caractères de très petit module, a été décorée à Paris, vers le milieu du XIIIe siècle, dans l'atelier dit des Mathurins, un de ces ateliers de professionnels laïques qui s'étaient spécialisés dans la production en série des bibles de très petit format.

Les bibles portatives étaient destinées à une clientèle d'étudiants de l'université de Paris qui pouvaient les transporter avec eux pour étudier en classe. Elles étaient aussi utilisées par les moines des ordres mendiants, dominicains, franciscains et autres, dans leur prédication itinérante.
Le parchemin employé, d'une extrême finesse, à la fois souple et résistant, est appelé vélin. Les feuilles de parchemin peuvent aussi être obtenues en fendant la peau dans le sens de l'épaisseur.

Sept médaillons illustrant les sept jours de la Création et, dans la partie inférieure, la Crucifixion, offrent un condensé de l'histoire humaine, de la création de l'homme à sa rédemption par le sacrifice du Christ sur la croix.

 
 

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