Choix de fables de La Fontaine
illustrées par un groupe des meilleurs artistes de Tokyo, sous la direction de P. Barboutau
Tokyo, Imprimerie de Tsoukidji-Tokio, diff. : E. Flammarion, 1894.
Papier, 19,8 x 15 cm
BnF, Manuscrits, Smith-Lesouëf japonais 256 (1)
© Bibliothèque nationale de France
Imprimée sur papier de hôsho , une espèce du kôzo, cette curieuse édition en deux volumes des Fables choisies de La Fontaine (c'est le titre qui figure sur la couverture) appartient à un genre de " livres sur papier crépon " (chirimen-bon) publiés à Tokyo entre 1885 et le début du XXe siècle à l'intention d'une clientèle occidentale sur place, mais aussi et surtout pour l'exportation.

C'est en collaborant avec des Européens et des Américains que plusieurs éditeurs japonais ont produit ces livres illustrés de gravures sur bois qui parurent en une dizaine de langues occidentales, notamment en anglais, allemand et français. Parmi ces publications, nombreux étaient les livres de contes populaires du Japon.

Le papier de hôsho était le meilleur pour l'impression polychrome. Le procédé du " papier crépon " (chirimen-gami ) fut employé dans l'estampe dès le début du XIXe siècle. Le brochage utilisé ici est désigné sous le nom de yamato-toji. Il découle du brochage d'origine chinoise dit fukuro-toji, mais en diffère par les deux nœuds qui apparaissent sur la couverture.

 
 

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