Les Loisirs du bord du Loing
de Marie-Joseph Pelée de Varenne
Langlée (Montargis), 1784.
Papier de couleur rose fabriqué à Langlée, 16,5 x 10 cm
BnF, Réserve des livres rares, Rés. Ye. 4559
© Bibliothèque nationale de France
Au XVIIIe siècle, la pénurie de chiffons commence à se faire sentir, ce qui provoque l'augmentation de son prix. Aussi cherche-t-on des matières de substitution, parmi les fibres de plantes notamment.

Les premiers essais pratiques sont dus à l'Allemand Jacob Christian Schaeffer, qui fabrique lui-même ses échantillons grâce à une pile à maillets actionnée à la main et destinée à défibrer les végétaux.
Il publie en 1765 un recueil d'environ quatre-vingts spécimens de différents papiers faits à partir de végétaux très divers, choisis dans l'environnement immédiat, auxquels il a ajouté un cinquième de cellulose de coton pour permettre une meilleure liaison des fibres. Certains échantillons sont rehaussés de gouache pour montrer la possibilité de les colorer.

Le premier livre entièrement fabriqué à partir de fibres végétales est un recueil de pièces littéraires publié en 1784 à Langlée, près de Montargis, à cinquante exemplaires sur un papier teint de couleur rose, auquel sont joints des essais de papier à base d'herbe, de soie et de tilleul.

 
 

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