Livre des morts
au nom de la dame Ânkhesenaset
Thèbes (Haute-Égypte), fin de la XXe ou XXIe dynastie, 1100-950 av. J.-C..
Papyrus portant de l'écriture hiératique, 23,5 x 20,2 cm
BnF, Manuscrits, égyptien 73
© Bibliothèque nationale de France
Un papyrus funéraire, appelé communément Livre des morts, était déposé dans la tombe pour permettre au défunt de revivre dans l'au-delà. Le titre égyptien littéral de ce recueil de formules magiques à usage funéraire est Livre de sortir durant le jour, c'est-à-dire " livre donnant le moyen de revenir sur terre après la mort et d'y jouir de tous les bienfaits de la vie terrestre ".
Dans cette entreprise, des obstacles pouvaient se présenter au mort : pour les éviter ou les vaincre, le défunt s'appropriait magiquement le pouvoir de différentes divinités ou se transformait temporairement.

Ce fragment illustre cette dernière volonté. Il comporte la fin du chapitre 83, " faire la transformation en phénix ", et le chapitre 84, " faire la transformation en héron ". Les deux oiseaux peints sur la gauche de ce fragment sont les illustrations de ces textes.

 
 

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