Matthaus à 5 ans

Mattaus Schwartz, Livre des costumes, Allemagne, début du XVIe siècle
Paris, BnF, département des Manuscrits, Allemand 211, fol. 4

En 1502, à l’âge de 5 ans et quatre mois, Matthaus apprend l’alphabet. Il travaille dans une pièce planchéiée, sommairement meublée d’une petite chaise placée dans le cône de lumière de la fenêtre, qui lui permet d’étudier sa leçon d’écriture, sur une tablette de bois chaulée posée sur ses genoux. À ses pieds, gît sa sacoche d’écolier. À l’arrière-plan, une fontaine lavabo, intégrée à une armoire de bois, voisine avec un long linge de toilette cousu pour se dérouler en continu, accroché à une perche. On devine, derrière la salle d’études, la chambre à coucher, meublée d’un lit garni d’une couverture rouge, la couleur des enfants.