La couvade
Père soignant le nouveau-né et rites magiques de guérison dans la province d'Arciadam

Marco Polo (1254-1324), Le Devisement du monde, France (Paris), vers 1520-1530
Enluminure du Maître des Entrées parisiennes
Paris, Arsenal, manuscrit 5219, fol. 93

Dans certaines civilisations, en Afrique par exemple, ce sont les pères qui, lors de la naissance d'un enfant, prennent le lit et s'occupent du bébé. Les explorateurs du XIIIe siècle, tel Marco Polo, ont relevé cette coutume étrange à leur civilisation, mise en image à l'extrême fin du Moyen Âge.