La jeune accouchée

Térence, Comédies, France (Paris), vers 1410
Enluminure de Maître de Luçon
Paris, BnF, Arsenal, manuscrit 664, fol. 230v.


Le théâtre de Térence est très lu au Moyen Âge. Sur cette enluminure qui illustre une scène de L'Hécyre, que l'on traduit par "la belle-mère", le jeune Pamphyle parle avec son père et son beau-père. Ce dernier rend visite à sa fille, qui vient d'accoucher. Après l’accouchement, la mère a l’obligation de rester alitée jusqu’au moment des relevailles, la purification rituelle qui se déroule à l’église quarante jours après la naissance. Cette période lui permet de retrouver ses forces et oblige son époux à s’impliquer dans le ménage, les soins de puériculture et l’éducation de ses autres enfants.