Les premiers catéchismes

Croix de par Dieu, France, début du XVIe siècle
Paris, BnF, manuscrit Rothschild IV. 4. 145 fol. 1v.

Les premiers catéchismes datent du début du XVIe siècle, mais, dès le XIIIe siècle, on trouve dans les livres de prières des mères de famille, généralement en fin de volume, une partie consacrée à l'instruction religieuse des enfants : les dix commandements, les trois prières majeures (Notre Père, Ave Maria, Credo), la liste des péchés capitaux, des vertus cardinales, etc.