Du Contrat social ou Essai sur la forme de la République
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), auteur, vers 1758.
Manuscrit autographe. 72 pages (26,5 x 19 cm)
Bibliothèque de Genève, Ms. fr. 225, f. 1.
© Bibliothèque de Genève
Ce manuscrit du Contrat social est un document précieux pour la compréhension de l'évolution de la pensée politique de Rousseau. En effet, le manuscrit correspondant au texte publié en 1762 a été perdu et ce document, écrit entre 1756 et 1758, offre une version intermédiaire, copie d'abord consciencieusement préparée pour l'édition, puis corrigée et transformée en brouillon pour une nouvelle composition du texte. Le manuscrit comporte 72 feuillets dont le recto porte la rédaction principale, le verso des ajouts postérieurs et certains éléments de brouillon.
Plusieurs intitulés sont successivement écrits puis effacés en tête de ce manuscrit. Le premier adopté est Contrat social, il est ensuite rayé et remplacé par celui de la Société civile ; puis le terme de Contrat social est rétabli, avec un sous-titre qui subit à son tour plusieurs modifications ; l'auteur hésite entre : Essai sur la constitution de l'État, Essai sur la formation du Corps politique, Essai sur la formation de l'Etat, Essai sur la forme de la République, autant de versions qui feront place à une nouvelle qui ne se trouve pas dans le manuscrit, et qui est celle de : Principes du droit politique.

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