Démocrite et les Abdéritains
L’Âne vêtu de la peau du Lion
Le Renard, le Singe et les animaux
Le Meunier, son Fils et l'Âne
Les deux Pigeons
Le Cheval et le Loup
Le Lion s'en allant en guerre
Édition des Fables de La Fontaine
Jean-Baptiste Oudry, dessinateur ; P. Chenu, graveur, 1755-1759.
BnF, département des Estampes et de la Photographie, DB-23 (A)-PET FOL
© Bibliothèque nationale de France
« Le Lion dans sa tête avait une entreprise.
Il tint conseil de guerre, envoya ses Prévots,
Fit avertir les animaux :
Tous furent du dessein, chacun selon sa guise.
L'Eléphant devait sur son dos
Porter l'attirail nécessaire
Et combattre à son ordinaire,
L'Ours s'apprêter pour les assauts ;
Le Renard ménager de secrètes pratiques,
Et le Singe amuser l'ennemi par ses tours.
Renvoyez, dit quelqu'un, les Anes qui sont lourds,
Et les Lièvres sujets à des terreurs paniques.
- Point du tout, dit le Roi, je les veux employer.
Notre troupe sans eux ne serait pas complète.
L'Ane effraiera les gens, nous servant de trompette,
Et le Lièvre pourra nous servir de courrier.
Le monarque prudent et sage
De ses moindres sujets sait tirer quelque usage,
Et connaît les divers talents :
Il n'est rien d'inutile aux personnes de sens. »
 
 

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