Hercule combattant l'hydre de Lerne : scène mythologique
1620.
BnF, Manuscrits, ALLEMAND 220, fol.3
© Bibliothèque nationale de France
Pour le deuxième des douze Travaux, Hercule doit tuer l'Hydre de Lerne, monstre élevé par Junon. Le monstre, au corps de chien, a de multiples têtes, l'une est immortelle. Quant aux autres têtes, chaque fois que l'on coupe l'une d'elles il en repousse deux. Hercule force l'Hydre à sortir en lui lançant des flèches enflammées puis cherche à s'en emparer. Mais le monstre s'enroule autour de ses pieds pour essayer de le faire tomber. C'est en vain qu'avec sa massue il lui assène des coups sur la tête: dès qu'il en écrase une deux ou autres repoussent à sa place.
Hercule demande l'aide de son neveu pour empêcher l'Hydre de faire renaître de nouvelles têtes en cautérisant les chairs à leur racine avec des braises et ainsi à arrêter le sang.
Alors, avec une épée Hercule décapite la tête immortelle et l'enterre vivante sous un lourd rocher. Il arrache les entrailles du cadavre et trempe ses flèches dans son venin. Toutes blessures causées par ces flèches seront dorénavant mortelles.
 
 

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