l'aventure du livre

les hommes du livre

du typographe au colporteur

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Dès le début du XVIe siècle, l'Europe occidentale est concernée par l'invention de l'imprimerie et les libraires ont dans leur boutique des livres en stock qu'ils expédient, non reliés, entassés dans des tonneaux. Les listes d'ouvrages disponibles circulent pour permettre de découvrir la production. Les grandes foires de Francfort, Leipzig ou Lyon sont l'occasion de rencontres entre tous les grands libraires européens. Dans la seconde moitié du XVIe siècle, la crise économique oblige la profession à s'organiser pour faire face aux contrefaçons. Des corporations d'imprimeurs naissent dans les grandes villes d'Europe pour défendre les intérêts professionnels au prix d'une réglementation sans cesse plus complexe.