Die vier Historien : Joseph, Daniel, Judith, Esther
Albrecht Pfister, Bamberg, 1462.
Textes imprimés et illustrés, In-folio
BnF, Réserve des livres rares, Rés. A. 1646 (2)
© Bibliothèque nationale de France
Ces histoires de quatre personnages bibliques, Joseph, Daniel, Judith et Esther, sont extraites d’une ou de plusieurs bibles historiées, libres adaptations du récit biblique mêlées d’extraits des livres apocryphes et d’éléments d’histoire profane. Apparemment il s’agit d’une version spécialement rédigée pour cette édition, peut-être par Albrecht Pfister lui-même, car elle ne peut être rattachée directement à une tradition manuscrite. Premier imprimeur à publier des textes en langue vulgaire comportant des illustrations, Pfister s’adressa à un public nouveau : petits nobles campagnards, patriciens et riches bourgeois, amateurs de textes écrits dans une langue qui leur était accessible, et à plus forte raison quand ceux-ci étaient illustrés de nombreuses gravures sur bois rehaussées de couleurs, comme c’est le cas ici. Il eut apparemment du succès, car il donna aussitôt une nouvelle édition de certains de ses livres. Les Vier Historien figurent dans un recueil des plus précieux : le volume ici présenté renferme en effet deux autres ouvrages illustrés, imprimés eux aussi par Pfister en 1462 et 1463. Le premier est l’Ackermann von Böhmen attribué à Johannes von Tepl († 1414), texte mettant en scène un paysan de Bohème, veuf depuis peu, qui dispute à la mort le droit de lui enlever sa femme, le second une Bible des pauvres juxtaposant, à l’instar du Speculum humanæ salvationis, un événement du Nouveau Testament à deux scènes de l’Ancien Testament, qui en seraient les préfigurations. L’un et l’autre avaient déjà été largement diffusés sous forme manuscrite; de la Bible des pauvres, il existe en outre plusieurs éditions xylographiques. Lus et relus, feuilletés jusqu’à tomber en lambeaux, les livres imprimés par Pfister sont aujour - d’hui d’une grande rareté. Des Vier Historien, il n’a été conservé que deux exemplaires, de l’Ackermann von Böhmen quatre, de la Bible des pauvres trois. (U. B.)
 
 

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