L'Île mystérieuse
Volumes en cartonnages d'éditeur Hetzel Décor "au dos à l'ancre", 1894 Bibliothèque de l'Heure joyeuse, Jules Verne
Jules Verne, France, 1894.
Bibliothèque de l'Heure joyeuse
© Bibliothèque nationale de France
La publication des œuvres de Jules Verne par Pierre-Jules Hetzel suit une stratégie éditoriale établie peu ou prou dès les premiers titres comportant trois étapes : une publication pré-originale dans un périodique, en tout premier lieu bien sûr Le Magasin d'éducation et de récréation, mais aussi Le Temps (8 titres), Le Journal (5 titres) ou Le Journal des débats (4 titres) ; une édition originale au format in-18 non illustrée (du moins jusqu'en 1893) ; enfin une édition illustrée au format grand in-octavo mise en vente à l'approche des étrennes sous forme brochée ou reliée ou richement cartonnée. Les volumes en cartonnages pleine toile illustrés concentrent l'intérêt des collectionneurs verniens et témoignent du génie de l'éditeur Hetzel dans l'art de faire vivre son fonds. Sans entrer dans la distinction des variantes précisément décrites par les bibliographes (Piero Gondolo della Riva, André Bottin, Philippe Jauzac), on ne dénombre pas moins de six principaux types de cartonnages pour les volumes simples des Voyages extraordinaires et onze pour les volumes doubles, offrant ainsi un remarquable panorama des différentes possibilités d'illustration : décors dorés, argentés, or et noir ou polychrome, qui conjugués à la variété des couleurs de toile (rouge, vert gazon, sapin ou bronze, bleu ardoise ou santorin, havane, violet, grenat, etc. mais toujours rouge pour les polychromes) permettent une infinité de combinaisons. Au fil des ans, un même titre peut ainsi à plusieurs reprises faire peau neuve sous un nouvel habillage séduisant. Rendons hommage pour finir aux relieurs industriels qui ont pour noms Magnier, Lenègre et Engel et plus encore aux graveurs de plaques, principalement Auguste et Paul Souze mais aussi Berger et Blancheland. (C. P.)
 
 

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