Le Devisement du monde. Le Livre des Merveilles
Nicolas et Mathieu Polo quittent Byzance (Constantinople). Armes de Jean Sans Peur, Maître de la Mazarine ; Marco Polo (1254-1324)
Maître de la Mazarine ; Marco Polo, 1299.
Manuscrits à peinture
BnF, Manuscrits, Français 2810 fol. 1
© Bibliothèque nationale de France
"Pour connaître l'exacte vérité des différentes régions du monde, prenez ce livre, et écoutez-en la lecture. Vous y apprendrez les fabuleuses merveilles de la Grande Arménie, de la Perse, du pays des Tartares et de l'Inde. Tout cela, et bien d'autres choses encore, notre livre vous le racontera dans l'ordre et en détail, suivant le propre récit qu'en fit Marc Polo, sage et noble citoyen de Venise. Il en fut le témoin. Ce qu'il ne vit pas lui-même, il le connut de sources sûres ; et ce sont peu de choses. Nous préciserons donc bien ce qu'il vit réellement, et ce qu'il apprit seulement. De sorte que notre livre sera exact et sans nul mensonge. L'auditeur ou le lecteur pourra y accorder une foi absolue. Tout y est parfaitement vrai. Je peux vous l'affirmer, depuis le temps que le Seigneur créa Adam, notre premier père, nul homme ne parcourut autant du monde ni ne connut autant de ses merveilles que ne fit Marc Pol. Pensant qu'il serait dommage de ne pas rapporter ce qu'il avait appris et vu, il entreprit de le raconter. D'autres pourraient ainsi en avoir connaissance. Il ne resta pas moins de vingt-six ans dans les diverses régions du monde, puis, en l'an 1298 de l'Incarnation du Christ, il fit, point par point, le récit de son voyage à messire Rusticien de Pise, prisonnier avec lui dans les prisons de Gênes."
 
 

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