Bible de Bamberg : Biblia latina
Premier feuillet avec marges peintes et lettre ornée des armoiries de Peter Knorr
Albrecht Pfister, Bamberg, vers 1459-1460.
Textes imprimés et illustrés
BnF, Réserve des livres rares, RES-A-73 (1)
© Bibliothèque nationale de France
Cette bible non signée et non datée fut assez tôt identifiée avec la bible qui, selon une source de 1459, aurait été imprimée à Bamberg, ville épiscopale au nord de Nuremberg. Plusieurs faits viennent confirmer cette identification : le papier sur lequel elle est imprimée est attesté dans la région vers 1460 ; la plupart des exemplaires conservés appartenaient anciennement à des monastères de Franconie ou de Bavière, voire de Bamberg même. Enfin, plusieurs éditions imprimées avec les mêmes caractètes parurent à Bamberg à partir de 1461, dont certaines signées par Albrecht Pfister, secrétaire du prince-évêque Georg von Schaumberg. Quant à l'imprimeur de la bible, les avis furent longtemps partagés. S'agit-il de Pfister ou de Johannes Gutenberg qui, jusqu'en 1457, utilisa à Mayence des fontes du même caractère ? On considère aujourd'hui que Georg von Schaumberg, qui commanda sans doute la bible, chargea Pfister de surveiller l'impression et que celle-ci fut confiée à d'anciens compagnons de Gutenberg qui auraient apporté le matériel typographique de Mayence. A cause de la taille du caractère utilisé, on ne put imprimer que 36 lignes à la page, au lieu de 42 pour la Bible de Gutenberg. Le nombre de feuillets s'en trouva augmenté en proportion, ce qui fait de la Bible de Bamberg le livre le plus volumineux des premiers temps de l'imprimerie. Celle-ci n'a certes pas la même valeur symbolique que la Bible de Mayence, premier grand livre jamais imprimé, mais elle est en revanche bien plus rare. Quinze exemplaires seulement ont survécu alors qu'on en compte près d'une cinquantaine pour la Bible de Gutenberg. Ils sont tous sur papier, mais quelques fragments prouvent qu'il en existait également sur vélin.
 
 

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