Johannis Simonetae Rerum gestarum Francisci Sphortiae, Mediolanensium ducis, libri XXXI - Mediolani : A. Zarotus, 1480
Récit de la vie et des exploits de Francesco Sforza (page de texte imprimée sur vélin puis enluminée), Giovanni Simonetta
Giovanni Simonetta, Italie, 1480.
Manuscrits à peinture
BnF, Réserve des livres rares, VELINS-723
© Bibliothèque nationale de France
Ce récit de la vie et des exploits de Francesco Sforza qui, en 1450, s'était emparé du duché de Milan, visait surtout à affirmer la légitimité de la dynastie des Sforza que l'Empereur se refusait à confirmer dans ses droits. Son auteur, Giovanni Simonetta, secrétaire à la chancellerie ducale, fut arrêté et exilé en 1479 lorsque Ludovic le More prit la régence de son neveu Gian Galeazzo. Le More demanda alors à Francesco Puteolano de remanier les Commentaires afin de les adapter à ses propres projets politiques et les fit imprimer à des fins de propagande. Pietro da Gallarate, diplomate au service de Francesco Sforza et bien introduit à la cour de France, se chargea d'en présenter à Louis XI un exempalire tiré sur vélin et enluminé. Dans l'encadrement peint entourant l'épître dédicatoire spécialement imprimée de Gallarate au roi, figurent les armes de France surmontées d'une couronne et flanquées des lettres L et O pour Ludovico. Mais le roi mourut avant que le volume n'ait pu lui être remis. Gallarate y ajouta alors une seconde épître manuscrite celle-là, et adressée à Charles VIII. Le volume sortit cependant des collections royales dès le XVIe siècle et c'est seulement en 1817 que la Bibliothèque royale put le racheter. (U. B.)
 
 

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