L'arbre à alphabet
[Ein Heysamelere und Predig]
Ulm, Zainer, 1490.
Gravure
BnF, Arsenal, ms. 5062, folio 149v
© Bibliothèque nationale de France
Cette illustration, extraite d'un manuel scolaire, est une invitation pour les jeunes élèves du XVe siècle à découvrir l'apprentissage de l'alphabet. La métaphore du savoir prend volontiers au Moyen Âge la forme d'un arbre, arbre de la connaissance ou arbre à alphabet. Au pied de cet arbre, où les lettres sont accrochées aux branches comme des pommes, les élèves étudient avec leur maître. Ce dernier montre du doigt la lettre a, donnant le sens de lecture (dans celui des aiguilles d'une montre), le d, comme dominus (maître en latin), touche son chapeau, désignant sa profession ; la lettre maîtresse est le m, initiale de la Vierge Marie. Les trois dernières lettres, x, y, z, n'ont pas droit à une branche pour elles toutes seules, mais chacune a un surgeon : les lettres dites "grecques" ne sont pas classées sur le même plan que les autres. C'est pourquoi elles apparaissent à part, à la fin de l'alphabet seulement.
 
 

> partager
 
 
 

 
> copier l'aperçu