François-René de Chateaubriand, Mémoires de ma vie
vers 1809-1822.
Fragments autographes des livres I, II, III, 55 f., 14 x 26 cm
BnF, Manuscrits, N. a. fr. 26232, f. 40 v°-41
© Bibliothèque nationale de France
Jusqu'à l'achat de ces fragments, en 1995, on ne connaissait de la version primitive des Mémoires d'outre-tombe que des passages des livres I et II. En brûlant les brouillons de l'œuvre, Chateaubriand avait épargné ces trois livres, qui furent, après sa mort, partagés entre ses neveux puis dispersés. Commencés en 1809, rédigés par intermittences, ils furent achevés en 1817. Chateaubriand y contait son enfance malouine, ses années de collège et son adolescence à Combourg. Dans les livres suivants, il poursuivait son récit par sa carrière de voyageur et de soldat, mais il l'interrompit en 1822, à la date de son retour d'exil (1800). Actuellement, c'est la copie des trois premiers livres prise par Madame Récamier en 1826 qui en offre le seul état complet ; elle a été léguée par Pierre Champion au département des Manuscrits.
 
 

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