Évangéliaire de Charlemagne
Début de l'Évangile de Matthieu
École du Palais de Charlemagne, 781-783, ms. réalisé par Godescalc.
BnF, Manuscrits, Nouv. acq. nal.1203 fol. 4
© Bibliothèque nationale de France
Ce chef-d'œuvre réalisé par le scribe et enlumineur Godescalc pour Charlemagne est sans aucun doute l'un des plus précieux et des plus importants manuscrits carolingiens. Il offre un remarquable témoignage sur l'influence de l'héritage romain et byzantin à la Cour de Charlemagne. La page d'incipit, introduisant le début de l'Évangile selon saint Matthieu et la lecture pour la veille de Noël, renferme les initiales IN et les premiers mots du texte tracés à l'encre d'or sur parchemin pourpré.

De nombreux manuscrits sont copiés en caractères d'or sur parchemin pourpré. Associée à Rome à l'exercice du pouvoir impérial, depuis la décision de Néron d'en faire la couleur officielle des empereurs, la pourpre revêtait une forte connotation symbolique aux yeux des souverains carolingiens qui souhaitaient renouer avec les prestigieux modèles du passé. L'usage de tremper les feuillets de parchemin dans un bain de pourpre découle d'une pratique attestée chez les Grecs depuis au moins le VIe siècle.
 
 

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