Cassiodore, Commentaire sur les psaumes I-L
Initiale B ornée zoomorphe
Saint-Denis, début du IXe siècle.
BnF, Manuscrits, Latin 2195 fol. 9v
© Bibliothèque nationale de France
Cassiodore, haut fonctionnaire impérial qui s'est volontairement retiré du monde vers 550 pour se consacrer à la vie contemplative et à l'étude, a écrit ces Commentaires sur les cinquante premiers chants du prophète ; l'ouvrage a connu un succès non démenti durant tout le Moyen Âge .
Ce manuscrit, qui s'inscrit parfaitement dans la production scolaire du scriptorium de Saint-Denis, est le seul à comporter une majuscule historiée : ce B rehaussé de vert et de rouge se termine par une petite figure au trait représentant une tête d'éléphant, dont l'étonnant réalisme (notamment la forme de l'oreille, qui est celle de l'éléphant d'Asie) suggère que le scribe a vu à Aix-la-Chapelle l'éléphant Aboul Abbas, offert en 804 à Charlemagne par le sultan de Bagdad Haroun al Rachid.
 
 

> partager
 
 
 

 
> copier l'aperçu
 
 
> commander