Fables d'Ésope
Frontispice : Ésope et des animaux des Fables
Les Fables d'Ésope, illustrées par F. Barlouw, dess. et grav.
Amsterdam : Étienne Roger, 1714
BnF, Littérature et art, 4 °Yb. 38
La tradition fait d'Ésope le créateur du genre. Sa vie est mal connue. Grec d'origine phrygienne, Ésope aurait vécu au VIesiècle avant J.-C. On dit de lui qu'il était bègue et bossu. Esclave au service de plusieurs maîtres, il aurait été affranchi par Xanthus, avant de voyager en Afrique et en Orient. Il serait mort à Delphes, précipité du haut d'un rocher, pour avoir dénoncé les fautes commises par les prêtres d'Apollon.
Ésope est l'héritier d'une tradition orale : des fables étaient connues bien avant lui. Des quelques 240 fables qui lui sont attribuées, il est impossible de savoir quelle est la part de l'inventeur de celle du compilateur.