Clés de lecture
Nombreux sont les écrivains et historiens d'art qui se sont intéressés aux cathédrales. Le style gothique reste très décrié durant tout le siècle des Lumières qui lui préfère une esthétique classique. Le Moyen Âge est réhabilité en Angleterre tout d'abord, puis en France dès le début du XIXe siècle par Viollet-le-Duc. Si Chateaubriand parle encore des "proportions barbares" du gothique tout en soulignant ses charmes, Viollet-le-Duc vante ses chefs-d'œuvre et signale l'importance des chantiers dans la construction de la nation française. Pour Victor Hugo, la cathédrale est un livre dont Émile Mâle souligne le caractère encyclopédique. Enfin, deux historiens contemporains Georges Duby et Alain Erlande-Brandenburg remettent en perspective l'évolution des styles et des techniques en s'attachant aux bâtisseurs. André Vauchez montre comment le décor des cathédrales illustre la conception chrétienne du temps.
Enfin, Marie-Thérèse Gousset analyse l'art de géométrie chez Fouquet.