La rencontre avec Madame de Warens
Le ruban volé
Rousseau et son maître ou le vol de la pomme
Jean Jacques Rousseau et Madame de Warens aux Charmettes
Le charivari
L'expérience de l'injustice
Le laquais érudit
Les Confessions, Tome 1
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), auteur ; Maurice Leloir (1853-1940), illustrateur, Paris, Ed. Tallandier, 1922.
BnF, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme, 8-LN27-17967 (AX, 2)
© Bibliothèque nationale de France
Rousseau a du mal à se situer dans les différentes fonctions qu'il est conduit à occuper. D'origine trop modeste pour sortir de sa condition, il est trop cultivé pour y rester. Ainsi dans cet épisode ou il est chargé de servir à table :
« Par hasard on vint à parler de la devise de la maison de Solar, qui était sur la tapisserie avec les armoiries : Tel fiert qui ne tue pas. Comme les Piémontais ne sont pas pour l'ordinaire consommés dans la langue française, quelqu'un trouva dans cette devise une faute d'orthographe, et dit qu'au mot fiert il ne fallait point de t.
Le vieux comte de Gouvon allait répondre ; mais ayant jeté les yeux sur moi, il vit que je souriais sans oser rien dire : il m'ordonna de parler. Alors je dis que je ne croyais pas que le t fût de trop, que fiert était un vieux mot français qui ne venait pas du nom ferus, fier, menaçant, mais du verbe ferit, il frappe, il blesse ; qu'ainsi la devise ne me paraissait pas dire : Tel menace, mais tel frappe qui ne tue pas.
Tout le monde me regardait et se regardait sans rien dire, on ne vit de la vie un pareil étonnement. Mais ce qui me flatta davantage fut de voir clairement sur le visage de Mlle de Breil un air de satisfaction. Cette personne si dédaigneuse daigna me jeter un second regard qui valait tout au moins le premier ; puis, tournant les yeux vers son grand-papa, elle semblait attendre avec une sorte d'impatience la louange qu'il me devait, et qu'il me donna en effet si pleine et entière et d'un air si content, que toute la table s'empressa de faire chorus, ce moment fut court, mais délicieux à tous égards, ce fut un de ces moments trop rares qui replacent les choses dans leur ordre naturel, et vengent le mérite avili des outrages de la fortune. »

Cet incident va donner l'occasion à Rousseau de parfaire son éducation :
« Ainsi par une de ces bizarreries qu'on trouvera souvent dans le cours de ma vie en même temps au-dessus et au-dessous de mon état, j'étais disciple et valet dans la même maison, et dans ma servitude j'avais cependant un précepteur d'une naissance à ne l'être que des enfants des rois. »
(Les Confessions, Livre III)
 
 

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