« Il retourne chez les Egaux »
Rousseau dans le lycée d'Athènes
Fragment du Discours sur l’origine de l’inégalité
Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes
Frontispice et page de titre de l’édition originale
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), auteur, 1755.
BnF, département Philosophie, histoire, sciences de l’homme, 16° R. 6917
© Bibliothèque nationale de France
Dans le Discours sur l'origine de l'inégalité, Jean-Jacques Rousseau présente pour la première fois sa vision complète de l'homme et du monde. Ce livre, qui raconte l'émergence de l'humanité, apporte une contribution décisive à l'esprit des Lumières. Au point de départ, un « état de nature » : les êtres humains n'ont pas conscience les uns des autres et ne connaissent pas le bien et le mal. Mais ils se distinguent des animaux par leur liberté : « La Nature commande à tout animal et la Bête obéit. L'homme éprouve la même impression, mais il se reconnaît libre d'acquiescer ou de résister. » Vient alors le grand pas, l'entrée dans l'état de société : « Chacun commença à regarder les autres et à vouloir être regardé soi-même. » De là découlent, inextricablement liées, les plus grandes qualités et les plus grandes tares de l'humanité, ses progrès et sa dépravation : le besoin de paraître, le plaisir de dominer, le noir penchant à se nuire mutuellement. Toute l'œuvre postérieure de Rousseau sera une tentative pour trouver un remède à notre état déplorable, tel qu'il l'a décrit dans le Discours.
 
 

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